Gavarnie : le sentier des corniches

Gavarnie : le sentier des corniches 
du Refuge de Pailla à l'Hotellerie du Cirque


On l'appelle sentier des corniches, d'autres l'appellent sentier des falaises. On peut le parcourir du Refuge de Pailla à l'Hotellerie du Cirque ou inversement, de l'Hotellerie du Cirque au Refuge de Pailla.
Ce parcours est très spectaculaire, et on peut le programmer dans le cadre d'une randonnée spécifique (montée au refuge de Pailla, sentier des corniches, retour de l'Hôtellerie du Cirque sur Gavarnie par la vallée)  ou lors d'un retour d'une montée au refuge des Espuguettes, de l'ascension du Pimené ou de la Hourquette d'Alanz.
Quoiqu'en soit les circonstances, ce sentier est très beau sous les réserves suivantes:
- qu'il soit ouvert (absence de névé)
- qu'il fasse beau (éviter d'y aller en cas d'orage)
- enfin, il faut aussi ne pas craindre des passages aériens
Ceci dit, le sentier est bien marqué et souvent assez large.

Découvrons la randonnée

Cette randonnée vous est décrite dans le sens Refuge de Pailla - Hôtellerie du Cirque.

Descriptif
Se rendre au Refuge du Pailla qui se situe à la hauteur de l'entrée du vallon de pailla  300 m au sud , dans la zone boisée. (voir article montée au refuge du Pailla)

Du refuge du Pailla , suivre le chemin  bien marqué  qui descend vers le sud en forêt.
Passer une barriere, et continuer toujours en foret. Bientôt on rejoint la base d'une falaise et on passe à son pied.  Le sentier est large, agréable, et pas du tout aérien (forêt)
Puis la forêt s'éclaircit, on sort de ce premier passage , et on se retrouve en balcon sur une pente raide .
De nouvelles falaises, on passe à leur pied, et le sentier devient aérien (vide à droite).
Puis cela redevient joli, falaise en surplomb au dessus de nous, quelques arbres coté vide, fleurs diverses. On passera devant un pan couvert de grassette ( panneau du parc).
Le chemin redevient un chemin en forêt. Passage d'une barriere. Bientôt on voit lHotellerie en bas, et on commence à descendre.
Il faudra traverser un ruisseau ( eau qui peut etre abondante) , puis ce sera la descente finale.
On longe le bâtiment de l'hôtellerie et on prend pied sur l'esplanade coté cirque.
Notre traversée est finie.
Selon le temps vous pouvez ou pas monter au pied de la cascade, et il vous faudra revenir sur Gavarnie par la piste habituelle.


Données de la randonnée :
du refuge du Pailla à l'Hotellerie du Cirque  2,7 kms 1h  D- 185m
Une trace est récupérable sur le lien http://www.visugpx.com/1415612268
ou sur le lien http://fr.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=8230356
 La trace est relative à un circuit complet depuis Gavarnie. ( Distance 10,37 kms D+595 m)

Une illustration en photo