Refuge des Oulettes de Gaube 2151 m

Montée au refuge des Oulettes des Gaube 2151m depuis le parking du pont d'Espagne 1460m

Montée très classique  du secteur de Cauterets, la montée au refuge de Gaube est inévitable et inoubliable.
Le sentier qui y mène est large et sans problème .
Le refuge atteint, on se trouve au pied de l'imposante face nord du Vignemale, le plus haut sommet français.
On comprend pourquoi ce secteur est très fréquenté et que les randonneurs et les ascensionnistes s'y croisent.
Sans être excessive, la rando est longue (5h45 AR) et on s'arrangera pour l'entreprendre avec beau temps.
Restera un souvenir inoubliable de cette rando.

Découvrons la randonnée

Descriptif :
Se garer au parking (payant) du Pont d'Espagne 1460m.Traverser le bâtiment accueil et remonter la petite route. Faire le 1er lacet et juste avant la 1ere cascade à gauche , démarre le chemin du Lac de gaube. Pancarte jaune. Le suivre.
Le début est dallé et cimenté, mais très vite c'est un chemin rocheux qui suit et enchaine les premiers lacets (style de sentier habituel des montagnes de Cauterets , rocheux avec des marches , et parfois quelques zones planes et terreuses quand ce n'est pas des racines d'arbres qu'il faut éviter)..
Puis la pente s'atténue et on entre dans le vallon , le chemin devenant plus agréable. On passera presque sans s'en apercevoir près du lac des Huats  1666m et ce n'est que peu avant le lac de Gaube que l'on sort définitivement de la zone boisée.
On aboutit au lac de Gaube 1730m (beau paysage avec en fond le petit Vignemale et la pointe Chausenque) sur son coté gauche, non loin de l'hotellerie. Aller vers l'ouest , traverser la passerelle , rejoindre le chemin qui vient du téléphérique et contourner le lac.
En fin de lac, le chemin nous fait traverser une zone de gros blocs (que l'on peut éviter),
et on reprend la montée coté gauche (rive droite) après avoir traversé une passerelle.
On passera près de la cabane Pinet sans s'en apercevoir (plus visible au retour) et ce sera la montée, au pied de la falaise, et par un chemin très rocheux pour atteindre le haut de la cascade Esploumouse 1949m.
Encore une zone rocheuse, puis une nouvelle passerelle nous fait revenir coté droit (rive gauche) .
Bientôt ce sera une succession de replats herbeux très agréables avec devant nous l'imposante face nord du Vignemale.
Il nous faudra remonter un dernier ressaut, pour atteindre le niveau du refuge, et par une passerelle, le rejoindre.
Refuge des Oulettes de Gaube 2151m . Cadre de haute montagne unique.

Retour: ce sera l'inverse. D'abord les replats herbeux, puis les descentes rocheuses. On pourra faire un écart pour aller voir la cabane Pinet.
Ensuite le lac de Gaube et la descente finale ( très fréquentée par l'afflut de touristes qui montent par le télésiège ,se contentent du lac de Gaube et redescendent à pied).
Arriver en bas, aller vers l'hôtellerie du pont d'Espagne ( pancartes et belle vue sur les cascades), et redescendre par le chemin qui les longe avant de rejoindre la route du parking)

Données de la randonnée  18,27 kms  D+ 716m  5h50 AR
Une trace gpx est disponible sur le lien http://www.visugpx.com/1403987938
ou sur le lien http://fr.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=7182151

Une illustration en photos de la randonnée